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Dragão

Dragão Photo: Ricardo Pinto

A historia da Classe Dragão em Portugal iniciou em 1947 com os barcos de António Guedes de Heredia e Count Caria que, segundo os registos, receberam os primeiros numerais P – 1 e P – 2, sendo que o primeiro foi utilizado nos Jogos Olímpicos de 1948 em Torquay onde António Capucho, António Guedes de Herédia e Henrique Sallaty obtiveram o 9º lugar. Nos 4 anos seguintes a frota cresceu para oito barcos.

Após os Jogos Olímpicos de Helsínquia foram comprados os barcos que haviam obtido a medalha de ouro e prata nos Jogos, que ao chegarem a Portugal receberam os numerais P-10 e P-11. Estes barcos continuam navegando nos dias de hoje, sendo que o P-10 foi totalmente restaurado por António Gentil Heredia, seu actual proprietário. Até 1964 a classe cresceu para 20 barcos, embora nem todos participassem de regatas. Após este período a classe teve um período de estagnação também devido ao facto de ter sido substituída pela classe soling nos Jogos Olímpicos.

A “Nova Era” da classe começou a partir de 1993 quando Patrick Monteiro de Barros e Carlos Ribeiro Ferreira chamaram alguns amigos da Classe Star e decidiram comprar 8 novos barcos e começaram a correr regatas regularmente. Os “fundadores” desta nova era foram Carlos Ribeiro Ferreira, George Scheder Bieschin, Alain Bonte, Jorge Pinheiro de Melo, Manuel Champalimaud, Ricardo Salgado, Patrick Monteiro de Barros e António Mardel Correia. No ano de 1994 se juntaram ao grupo José Matoso e António Gentil Heredia, e assim a classe viu os seus números de vela crescerem do POR 25 para o POR 34. Este mesmo grupo permanece competindo com regularidade em Cascais e Vilamoura, e em eventos internacionais como o Campeonato Ibérico em Saint Tropez, onde se comemorou os 75 anos da Classe Dragão.

Foto Nene Aires Pereira 7

Photo: Aires Photo

Um facto memorável é no historial da Classe refere-se a amizade e apoio recebido de Manuel Pereira da Silva, o “Patacas”. Proprietário de um estaleiro de reparações e construções de embarcações, estava sempre disponível para ajudar os velejadores. Seu desaparecimento em 2002 foi uma perda irreparável para toda a vela Portuguesa, em especial para os velejadores da Classe Dragão que criaram o Troféu Patacas para homenagear seu grande amigo.

De maneira a criar eventos internacionais em Cascais e atrair boas tripulações para velejar em Vilamoura e Cascais, foi introduzido em 1995 o Troféu “Prince Henry the Navigator Cup” a ser disputado no meio do Inverno, no Carnaval. Dois anos mais tarde Sua Majestade o Rei Juan Carlos ofereceu um troféu ao Clube Naval de Cascais de forma a lembrar o local onde ele aprendeu a velejar e competir, criando assim o “H.M.King Juan Carlos Trophy” que regularmente é realizado na época do Carnaval, juntamente com o Troféu Príncipe Dom Henrique.

Em 1998 o Clube Naval de Cascais organizou a Gold Cup que foi precedida pelo Troféu “H.M. King Juan Carlos” e que teve a honra de ter Sua Majestade o Rei competindo no evento. Foi um campeonato memorável, embora algumas das regatas tenham sido corridas com ventos fortes e com enormes ondas.

Fonte: Carlos Ribeiro Ferreira (tradução livre de uma comunicação feita em Julho de 2004).

Em 2008 o CNC voltou a ser sede de uma Gold Cup da Classe Dragão, novamente trazendo a Cascais a nata dos velejadores da Classe, com um grande número de velejadores vindos de outras classes, campeões olímpicos e velejadores de renome internacional. A criação das Dragon Winter Series também deu um grande contributo para o aumento da atividade da classe em Portugal e assim, todos os anos durante o inverno, diversas tripulações estrangeiras vem participar de 6 eventos (cinco Winter Series + o Troféu H. M. King Juan Carlos). 

Em 2013 o Clube voltou a inscrever o seu nome na história da Classe com a organização do BMW Dragon European Championship, que teve vitória do Drago, de José Sotto Mayor Matoso, Gustavo Lima e Frederico Pinheiro de Melo.

Em 2014 o Clube volta a organizar as Winter Series e o Troféu do Rey, onde é esperada a participação de toda a Frota Portuguesa e de diversos velejadores estrangeiros.

 

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